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Itzulia Basque Country: previa y besteak

Itzulia 2021 - Bilbao

El ciclismo del más alto nivel llega a las carreteras vascas. En esta ocasión el paso del gran pelotón por nuestras colinas estará empañado por la ausencia de aficionados apostados en los bordes del asfalto. Sin embargo, la tradicional ronda por etapas contará con una participación espectacular. Tomarán la salida en Bilbao los campeones de Giro, Tour y Vuelta de 2020: Tao Geogeghan Hart, Tadej Pogačar y Primoz Roglic Además de una nutrida representación de grandes líderes y especialistas en vueltas de una semana que harán de esta Itzulia una de las peleas por la txapela más competidas de la década.

La carrera tendrá comienzo con una crono individual de 14 km por un peculiar recorrido que no saldrá de Bilbao, subiendo al monte Artxanda por el Alto de Santo Domingo al que seguirá un terreno de constante bajada y favorable hasta llegar al Ayuntamiento y encarar el duro repecho final del Parque Etxebarria de apenas 500 metros. En la crono no se prevén grandes diferencias, pero sí una primera criba para ir perfilando la general.

La segunda etapa transitará por la Margen Izquierda bizkaina. Un terreno accidentado, pero sin grandes dificultades montañosas. Ideal para que una fuga haga camino y logre llegar a Sestao con el margen suficiente para jugarse la victoria en el muro final. Así, se llegará al primer final en alto de la Itzulia en su camino al Sur, bordeará la frontera entre Bizkaia y Álava por las localidades de Amurrio, Orduña y Laudio con un final en el Alto de Ermualde. En esta tercera jornada se espera, como es lógico, que los escaladores busquen sus oportunidades.

La cuarta etapa será un atractivo recorrido entre Gasteiz y Hondarribia con cuatro pasos puntuables, donde se subirá Jaizkibel y se coronará el definitorio Alto de Erlaitz a 20 km de meta. Los corredores tendrán que bajar y afrontar 8 km llanos antes de finalizar una etapa con suficientes ingredientes para que se hagan diferencias importantes. Por distancia y recorrido, debería ser la etapa decisiva.

Etapa 4 Itzulia 21
Etapa 4 de la Itzulia 21 entre Gasteiz y Hondarribia.

Para el quinto acto de esta Itzulia habrá una etapa de transición. Oportunidad para los sprinters en la llegada a la localidad costera de Ondarroa tras hacer camino bordeando la costa de Gipuzkoa en su paso por Pasaia, Donostia, Zarautz o Zumaia. Como siempre ocurre en estos tramos, si el viento entra de Noreste los equipos más potentes tendrán la oportunidad de jugar a «hacer ciclismo» y provocar abanicos.

El remate final tendrá lugar, como ya es tradición, en el Santuario de Arrate con una etapa muy corta de apenas 110 km y siete dificultades montañosas puntuables.

Todos los focos van a estar puestos en dos corredores: el número uno del ranking UCI Primoz Roglic y el joven Tadej Pogačar que está completando un inicio de campaña arrasador. Los dos eslovenos van a protagonizar un esperadísimo duelo que reeditará la pugna del pasado Tour de Francia. A ellos hay que sumar una nómina de corredores que no se lo pondrán nada fácil: Adam Yates, que viene de ganar la Volta a Catalunya; Mikel Landa, pódium en Tirreno Adriático; Maximilian Schachmann, reciente ganador de París-Niza; Ion Izagirre, vigente campeón de la Itzulia; Alejandro Valverde, que volvió a ganar más de 100 días después. Además, otros outsiders como el mencionado Tao Geoghegan Hart, Hugh Carthy o el talentoso Sergio Higuita.

Sin embargo, esta vez hay que señalar a varios besteak de los que podemos esperar grandes cosas: Mauri Vansevenant, Mikkel Frølich Honoré y dos clásicos de esta sección, Gino Mäder y Brandon McNulty. Con todos ellos, la lista completa de besteak:

  • Nicolas Prodhomme (ACT)
  • Giovanni Aleotti (BOH)
  • Ide Schelling (BOH)
  • Ian Garrison (DQT)
  • Mikkel Frølich Honoré (DQT) best!
  • Mauri Vansevenant (DQT) best!
  • Mark Donovan (DSM)
  • Andreas Leknessund (DSM)
  • Ilan van Wilder (DSM)
  • Felix Gall (DSM)
  • Kevin Vermaerke (DSM)
  • Diego Camargo (EFN)
  • Francisco Galván (EKP)
  • Urko Berrade (EKP)
  • Roger Adrià (EKP)
  • Clément Davy (GFC)
  • Lars van den Berg (GFC)
  • Alexander Evans (IWG)
  • Georg Zimmermann (IWG)
  • Theo Delacroix (IWG)
  • Filippo Conca (LTS)
  • Stefano Oldani (LTS)
  • Sylvain Moniquet (LTS)
  • Sébastien Grignard (LTS)
  • Einer Augusto Rubio (MOV)
  • Gino Mäder (TBV) best!
  • Mathieu Burgaudeau (TDE)
  • Nicola Conci (TFS)
  • Juan Pedro López (TFS)
  • Tobias Foss (TJV)
  • Mauro Schmid (TQA)
  • Brandon McNulty (UAD) best!
Publicado en Besteak

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